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科技|美发现:辣椒素能“平静”你的肠道免疫系统?
发表日期:2017-04-28 10:20:32    阅读数:1630 

      根据康涅狄格州立大学(UConn)4月24日发表在《PNAS》上的一项研究,辣椒和大麻都会与胃中的同一受体相互作用。该研究或许可被用作糖尿病和结肠炎的新疗法,并提出了关于免疫系统、消化系统和大脑之间关系的问题。

      将辣椒放到口中会感觉灼热。从生物化学角度来说,这种感觉没错。辣椒中的辣椒素会与一种受体绑定,这种受体会向大脑传递一个信息:HOT!这种受体也存在于胃肠道中,然而这是什么原因导致的还不为人所知。

      当UConn的研究人员向小鼠喂食辣椒素,他们发现这些小鼠肠道中的炎症减少了。研究人员通过喂食红辣椒治愈了小鼠的I型糖尿病。当研究人员们分析其分子机制时,他们发现辣椒素绑定到了TRPV1受体上,TRPV1受体存在于胃肠道中的特定细胞上。当辣椒素与TRPV1受体结合时,TRPV1会使细胞生成大麻素。它与大麻中的大麻素类物质相似,大麻素会使免疫系统平静下来。研究人员发现,直接向小鼠喂食大麻素也可以起到相同的结果。

      大脑也有内源性大麻素受体。这些受体会与大麻中的大麻素反应,使人“嗨”起来。长期以来,科学家们一直不清楚大脑中为什么会有大麻素受体,而这些受体与重要的生命功能并没有关系。

      UConn医疗卫生学院的免疫学和医学教授Pramod Srivastava说:“这表明免疫系统和大脑之间可能会相互通信,因为它们拥有共同的“语言”——内源性大麻素。”

      Srivastava和同事不明白大麻素在免疫系统和大脑之间传递信息的方式和原因。但是他们发现了大麻素治疗肠道的细节。大麻素分子与TRPV1起反应(为了生成更多的大麻素),它还会与另一种受体反应,以唤起巨噬细胞。巨噬细胞的数量和活性会随着大麻素含量的增加而增加。这种作用会发生在整个上部肠道中,包括食管、胃和胰腺。研究人员们还在使用小鼠研究,以确定大麻素是否也对一些肠道疾病有作用,比如结肠炎。目前还有很多问题需要澄清:确切的分子通路是什么?其他的受体也会与大麻素相互作用吗?大麻如何影响肠道和大脑?

      对人体进行大麻实验很难获得政府的许可,但是在美国某些州大麻是合法的,这意味着可以观察使用大麻是否会影响人类的肠道炎症。

     Srivastava说:“我希望与科罗拉多州的公共卫生部门合作,在经常摄入可食用大麻的人中确定大麻素是否对结肠炎有作用。从2012年开始,大麻在这个州合法化了。”如果流行病学数据表明大麻素有作用,那么大麻素就可能被作为用于治疗胃、胰腺、肠道和结肠疾病的药物。

      辣椒和大麻都对肠道有益处,这似乎有点怪诞。但如果这是真的,那么这项研究就真的很有用处了。